Hippocrate et la médecine

 

chirurgien esthetique

Aujourd’hui, la plupart des étudiants en médecine qui terminent leurs études prêtent un serment sur une forme quelconque du serment d’Hippocrate qui, bien qu’il s’agisse généralement d’une version moderne, conduit à la question suivante : pourquoi cette écriture, qui descend des temps anciens, a-t-elle si profondément influencé la pratique de la médecine tout au long de l’histoire de la médecine ? À ce propos, l’anthropologue Margaret Mead a écrit : « Pour la première fois dans nos traditions, il y a une séparation complète entre tuer et guérir. Pendant toute la première période, le médecin et le sorcier étaient généralement la même personne. Celui qui avait le pouvoir de tuer avait le pouvoir de guérir, y compris et surtout de défaire ses propres activités mortelles… Avec les Grecs, la distinction est devenue claire. Une profession, les disciples d’Esculape, devaient se consacrer entièrement à la vie en toutes circonstances, quels que soient leur rang, leur âge ou leur intellect (la vie d’un esclave, d’un empereur, d’un étranger ou d’un enfant défectueux…) G.E.R. Lloyd dit aussi à propos de la médecine hippocratique : « Dans le monde occidental, le nom d’Hippocrate a toujours signifié un idéal. C’est ce que signifie le serment, un idéal de norme éthique qui représente une division claire entre les guérisseurs et les tueurs, un engagement des médecins à protéger la vie et à ne pas la prendre délibérément. Dans un monde où la société tente toujours de blâmer les médecins lorsque les choses tournent mal, ce serment, lorsqu’il sera respecté, protégera non seulement les médecins et leurs patients, mais aussi leurs familles et la société dans son ensemble.

Versions modernes du serment d’Hippocrate

Beaucoup de gens soutiennent que le serment d’Hippocrate original n’est plus valable dans une société qui a connu des changements socio-économiques, politiques et moraux radicaux depuis l’époque d’Hippocrate. Cela a conduit à des modifications du serment pour mieux l’adapter à notre époque et quatre des versions les plus courantes sont la Déclaration de Genève, la Prière de Maïmonide, le Serment de Lasagne et la Réinstallation du Serment d’Hippocrate. Bien qu’ils diffèrent dans les mots et le contenu, les points principaux sont les mêmes, à savoir traiter les patients au mieux de nos capacités, ne jamais causer de préjudice intentionnel et préserver la confidentialité du patient, bien que ce ne soit que dans la réintégration que les divinités sont appelées à punir le médecin pour avoir transgressé le serment.

Avec tous ces faits, on pourrait dire que tout était déjà préparé pour qu’on puisse avoir aujourd’hui un chirurgien esthétique. Paris est une ville qui a en son sein plusieurs cabinets spécialisé dans la médecine esthétique.

La prière de Maïmonide

On pensait autrefois que la Prière de Maïmonide avait été écrite au XIIe siècle par le médecin et philosophe Moïse Maïmonide. Cependant, de nouvelles preuves ont montré que la Prière, imprimée pour la première fois en 1793, a été écrite par le médecin allemand Marcus Herz, qui était un étudiant du philosophe allemand Immanuel Kant, ainsi qu’un médecin du philanthrope anglais Moses Mendelssohn. Bien que la prière soit adressée à Dieu en tant que témoin et source de conseils, et non aux divinités grecques de l’Antiquité, le thème de la prière est très similaire au serment original, à savoir se consacrer au traitement des patients au mieux de ses capacités et aussi humainement que possible.

La Déclaration de Genève

La Déclaration de Genève a été adoptée par l’Assemblée générale de l’Association médicale mondiale réunie à Genève en 1948 et a été modifiée 20 ans plus tard lors de la 22e Assemblée médicale mondiale à Sydney, en Australie. Rédigée en connaissance des crimes de guerre commis dans l’Allemagne nazie, il s’agit d’une « déclaration des médecins » consacrée aux objectifs humanitaires de la médecine. C’est peut-être aussi le seul qui mentionne le fait de traiter les gens de la même manière, sans distinction de race, de religion, de classe sociale ou d’affiliation politique.

Hippocrate et l’école de Cos

Nous avons dit que simultanément dans les îles de Cos et Cnido d’autres « Asclepiades » étaient engagées dans la même recherche qu’Alcmeon. Comme c’est généralement le cas, les sources sont à nouveau réticentes à nous fournir des données précises sur la vie d’Hippocrate. Selon Sorano d’Ephèse, le gynécologue qui a écrit sa première biographie au deuxième siècle, il a vécu à l’époque de Périclès. On sait également que son père et son grand-père étaient également médecins, et que le nom de son père était Héraclide. On dit aussi qu’en plus de la médecine, il a étudié la philosophie avec Démocrite l’atomiste et Gorgias le sophiste. Sinon, il a été formé à l' »Asclepeion » de Cos et a passé toute sa vie à enseigner et à pratiquer la médecine sur les îles et dans le nord de la Grèce. Il semble qu’il soit mort de vieillesse, à l’âge de 80 ou 90 ans, bien que d’autres disent qu’il avait plus de 100 ans, à Larissa, dans le centre de la Grèce.

Pour Hippocrate et ses disciples de l’école de Cos, le corps était composé de quatre « humeurs » qui étaient dans des proportions similaires. Ce sont le sang, la bile blanche, la bile noire et le flegme. Lorsque ces humeurs deviennent déséquilibrées (akrasie), la maladie se produit et la santé n’est rétablie que lorsque l’équilibre est rétabli. C’est l’objet de la thérapie d’Hippocrate, qui fournit les médicaments naturels qui peuvent la restaurer.

Hippocrate a été le premier à décrire un certain nombre de maladies, les classant en maladies aiguës, chroniques, endémiques et épidémiques. Il a élaboré des protocoles de conduite médicale dans lesquels il prescrit une stricte propreté tant pour le patient que pour le médecin, et a conçu des méthodes d’observation et de diagnostic. Il a également mis en place une discipline rigoureuse d’enregistrement et de comparaison des symptômes et des cycles de chaque maladie, et a développé des instruments et des techniques tels que la cautérisation, l’excision et la proctoscopie qui sont toujours utiles aujourd’hui. Ainsi, tout en développant des techniques chirurgicales, il a jeté les bases de la thérapeutique moderne et de la sémiologie médicale. Et comme il considère que le régime alimentaire, le climat et la situation géographique du patient influencent sa santé, il a formulé une série de prescriptions alimentaires en fonction des saisons et des recommandations de lieux adaptés pour assurer l’équilibre des humeurs, et donc de la santé. Tout cela lui a valu un prestige unanime et immédiat.

Tout le savoir hippocratique est rassemblé dans les cinquante-trois traités qui constituent le Corpus hippocraticum, une collection qui a probablement été compilée à Alexandrie au premier siècle. Ces traités couvrent des sujets allant des questions éthiques (comme le fameux « Serment ») aux questions diététiques, épidémiologiques, cliniques, thérapeutiques et chirurgicales. Les Alexandrins ont tenté de classer ces traités entre ceux qu’ils jugeaient authentiques (le « petit catalogue », mikros pinax) et les plus douteux, qui étaient achetés aux navigateurs et aux marchands de manuscrits (tà ek tôn ploiôn). Nous savons aujourd’hui que tous les traités ne peuvent être attribués au médecin de Cos, même, strictissimo sensu, il y a ceux qui assurent qu’il n’en a écrit aucun. Cependant, le consensus général des experts est qu’il s’agit plutôt d’une série d’études développées pendant un peu plus de trois cents ans par ses disciples et d’autres « physiologistes » de l’Ecole de Cos (les philologues en identifient dix-neuf). Ce qui est indéniable, c’est que tous ces traités contiennent ou perpétuent les enseignements du maître.

Fortune et survie du Corpus hippocraticum

Je suppose qu’il n’est pas nécessaire d’expliquer pourquoi peu d’anciens corpus ont bénéficié d’autant de fortune que les traités d’Hippocrate. Parmi les nombreuses éditions de l’opéra d’Hippocrate réalisées à la Renaissance, les plus célèbres sont celles de Cornarus (Bâle, 1538) et de Foës (Francfort, 1590). Cependant, l’édition canonique des études hippocratiques est toujours, un siècle et demi plus tard, l’édition critique avec traduction française d’Émile Littré (Oeuvres complètes d’Hippocrate, Paris, 1839-1861).

Au bout du temps et de la distance, il est parfaitement compréhensible que pour Aristote, le professeur de Cos était tout simplement « le plus grand ». Platon a comparé son importance à celle de Phidias et Polyclite en sculpture, tandis que Galien en est venu à le qualifier de « divin », « inventeur de tout ce qui est bon ». Pour l’histoire, Hippocrate est tout simplement le fondateur de la médecine scientifique, rien de moins.